By Ana Julia Niño Gamboa

En español

 

 

Por Ana Julia Niño Gamboa

 

La propaganda venezolana amplifica los tuits de funcionarios del Ejecutivo Nacional sobre la llegada de 500.000 dosis de vacunas de Sinopharm llenando los vacíos de desinformación con el relato de una gesta heroica de Venezuela y su aliada China.

 

Resumen Ejecutivo

 

El 11 de octubre de 2020 Nicolás Maduro ofrecía miles de voluntarios para la Fase 3 de las pruebas clínicas de la vacuna china. Aseguraba entonces que el fármaco llegaría a Venezuela a la semana siguiente. No dio detalles de cuál vacuna se trataba, ni el nombre de la empresa o del laboratorio asiático; no explicó el protocolo de selección y aplicación de vacunas y placebos; no habló de la información que se divulgaría a los voluntarios; mucho menos se mencionó el convenio en el marco del cual se realizarían las pruebas. Lo cierto es que estas nunca se realizaron en Venezuela y la vacuna china no volvió a ser noticia hasta que un tuit en la cuenta del Ministerio de Salud el 1 de marzo de 2021 anunció la aprobación de la vacuna de Sinopharm, y seis horas después llegó al país un cargamento con 500.000 dosis. Al divulgar el hecho a través de su cuenta de Twitter, Maduro prometía el pronto inicio de la vacunación masiva.

 

La información oficial sobre la vacuna de Sinopharm es parca. En tal sentido, el Ministerio de Salud se limitó a anunciar su aprobación sin especificar si se trata de una autorización general o de emergencia. Aunque la Vicepresidenta Delcy Rodríguez agradeció al presidente chino Xi Jinping por la supuesta donación, algunos medios ponen en duda que el envío sea gratuito, primero porque varios sondeos sobre el precio de este medicamento lo señalan como muy costoso, también porque además el gobierno de Nicolás Maduro ha manejado sistemáticamente con opacidad todo lo relativo a los convenios de adquisición de insumos, medicamentos y vacunas con sus aliados geopolíticos (Rusia y China). Es un hecho resaltante que, en cada ocasión, habla indistintamente de donaciones, ayudas y compras sin que sea posible acceder a datos precisos de cada uno de dichas modalidades de obtención.

 

Para este trabajo, consultamos 14 fuentes, incluidos sitios web gubernamentales, medios afines a la línea del gobierno, otros independientes de ella, agregamos al sitio web de la Agencia Xinhua y el subdominio covid19.patria.gob.ve, creado por el gobierno para centralizar la información a través del sitio web del programa de ayudas a simpatizantes del régimen Sistema Patria. La revisión abarca el período referencial que inicia en octubre de 2020 hasta la primera semana del mes de marzo de 2021, y se informó de la autorización de uso el primer día de este último mes, a pocas horas después de la llegada de la vacuna al país.

 

La revisión efectuada confirma la política de información que el Gobierno de Nicolás Maduro ha puesto en práctica durante la pandemia, en especial con asuntos vinculados a su relación con Beijing: el ocultamiento persistente información de índole pública. Ello muchas veces propicia la desinformación. Además, se convierten en propaganda actuaciones gubernamentales que deberían estar sujetas a rendición de cuentas. El fin de estas tácticas propagandísticas es posicionar la filantrópica relación que ambos gobiernos se empeñan en promocionar, siempre para defenderse del gobierno de Washington.

 

Introducción

 

Esta investigación pretende mostrar la presencia de los datos que ofrece el gobierno de Nicolás Maduro sobre la vacuna china a través de los sitios web oficiales y de los medios públicos, como también la cobertura que los medios privados seleccionados otorgan al tema. Los antecedentes están marcados por la estrecha relación que han cultivado funcionarios de alta jerarquía de ambos países y por cómo se ha explotado el tema desde una narrativa en contra de las acciones del gobierno norteamericano. En ese sentido, la retórica se pone al servicio de la autoridad de Beijing, presentando así una imagen nada despreciable como auxiliador de Venezuela, lo que lo posiciona también en gran parte de Latinoamérica. Esa retórica también le sirve al gobierno venezolano que justifica su ineficacia e ineficiencia so pretexto del supuesto bloqueo que le impide comprar medicamentos e insumos debido a las medidas adoptadas por el Departamento del Tesoro de los EE. UU. En ese sentido, ambos se sirven de una narrativa propagandística por encima del deber constitucional que responsabiliza públicamente al Ejecutivo Nacional a informar en su carácter de rama del Poder Público.

 

Exploramos la información disponible en los sitios web y medios oficiales. También examinamos algunos medios privados independientes de la línea del gobierno para mostrar el interés suscitado por el tema en ellos debido a su importancia, sobre todo en medio de la pandemia que ha agudizado el problema de la desinformación.

 

En nuestra investigación, revisamos 14 fuentes, incluidos sitios web gubernamentales, medios afines a la línea del gobierno, otros independientes de ella. También sumamos el sitio web de la Agencia Xinhua y el subdominio covid19.patria.gob.ve, un blog creado por el gobierno para centralizar la información a través del sitio web del programa de ayudas a simpatizantes del régimen Sistema Patria. La revisión abarca el período desde octubre de 2020 hasta primera semana de marzo de 2021, pues justamente el día 1 del mismo ocurren los dos eventos centrales que motivan la presente investigación.

 

Cuadro 1: Medios consultados

 

MEDIO DIRECCIÓN
VENEZOLANA DE TELEVISIÓN vtv.gob.ve
TELESUR telesur.net
CORREO DEL ORINOCO correodelorinoco.gob.ve
ULTIMAS NOTICIAS ultimasnoticias.com.ve
AGENCIA XINHUA spanish.xinhuanet.com
TAL CUAL talcualdigital.com
EFECTO COCUYO efectococuyo.com
EL PITAZO elpitazo.com

 

Cuadro 2: Fuentes gubernamentales

 

FUENTE DIRECCIÓN
MINISTERIO DE SALUD mpps.gob.ve
SISTEMA PATRIA covid19.patria.org.ve
MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES mppre.gob.ve
VICEPRESIDENCIA vicepresidencia.gob.ve
MINISTERIO DE ECONOMÍA Y FINANZAS mppef.gob.ve
MINISTERIO DE COMUNICACIÓN E INFORMACIÓN (MINCI) minci.gob.ve

 

Metodología

 

El examen que nos proponemos aquí está centrado en las fuentes oficiales y en la cobertura de los medios seleccionados. A través de ellos, pretendemos comprender lo que revelan y también lo que callan. Este diseño permite discernir un patrón de comportamiento y tratamiento de la información pública en manos del poder, pero en este caso especialmente enfocada en la promoción de la vacuna china.

 

Esta es una investigación desde una perspectiva cualitativa, documental y nuestro corpus se concentra en los datos que podamos captar en los sitios web oficiales del Ejecutivo Nacional, en las unidades de prensa publicadas por los medios seleccionados, tanto locales como extranjeros.

 

La lectura de las fuentes se realizó en línea. Para ello, hemos hecho uso del buscador de Google y aplicar su herramienta de búsqueda avanzada. Nuestro modelo de acopio de información y construcción de datos se apoya en el análisis de contenido. Sus categorías iniciales apuntan a determinar si un medio tiene o no alguna noticia sobre el asunto investigado y, si la tiene, cuál es el enfoque dado.

 

Contexto

 

La consolidación de la presencia de China en Venezuela se ha hecho evidente en esta etapa de la COVID-19 en dos vertientes: el aporte de insumos y medicamentos a través de una ayuda humanitaria casi inescrutable y la oferta de privilegiar a Venezuela con la vacuna china. Ello se lograría inicialmente con la participación de nacionales en la Fase 3 de las pruebas clínicas de alguna de las vacunas, cosa que no ocurrió. El asunto vuelve a cobrar importancia toda vez que se ha realizado la primera entrega de la vacuna de la estatal china Sinopharm. Llegaron 500.000 dosis que, en estricto cumplimiento del protocolo necesario de dos dosis, alcanzan para vacunar a 250.000 personas.

 

En medio de la relación entre China y Venezuela, que parece sobrepasar los filantrópicos intereses que manifiesta el Partido Comunista Chino y la desinteresada aceptación que Nicolás Maduro trata de mostrar, gravita la presencia del gobierno de los EE. UU. Es este el panorama que nos deja avizorar los movimientos y reacomodos por ocurrir en la geopolítica mundial pospandemia.

 

Con este estudio, buscamos documentar una tendencia que se ha robustecido en esta temporada de pandemia: el deficiente manejo de la información pública. También nos proponemos mostrar en forma crítica cómo se privilegian el secretismo del gobierno y la propaganda a favor de la supuesta ayuda desinteresada del gobierno de Beijing y en contra de las políticas de Estados Unidos.

 

Resultados

 

La información acerca del permiso de uso y la recepción de la vacuna de Sinopharm por parte de los órganos del gobierno aparece dispersa en los sitios web gubernamentales. La mayoría tiene como base los tuits de Nicolás Maduro, no muy prolijos en datos que reduzcan la incertidumbre y eviten la especulación en este momento sensible para los venezolanos con su crisis de larga data como telón de fondo, ahora agravada por la pandemia del coronavirus.

 

El gobierno parece haber elegido a Twitter como su plataforma predilecta para el cibergobierno; pero, al menos en el caso bajo análisis, su uso se limita a promocionar temas que sustentan el proselitismo y la propaganda en contra de Estados Unidos y sus sanciones y a posicionar las bondades de la alianza chino-venezolana para enfrentar el imperialismo. Es lógico esperar que el sitio web del Ministerio de Salud proporcionara detalles respecto al permiso de uso de la vacuna, especificara si se trata del uso general o de emergencia, tal como se hizo en Argentina y en Perú.

 

Sin embargo, el dato no fue más allá de un tuit. Podemos decir lo mismo de las afirmaciones Nicolás Maduro en su cuenta (@NicolasMaduro). Sus anuncios del 1 de marzo de 2021 son de este tono: i) “Con gran alegría informo que en este instante están llegando a Venezuela 500 Mil dosis de vacunas contra el COVID-19 [sic], provenientes de la República Popular China. Una maravillosa noticia que nos llena de mucha esperanza. Pronto iniciaremos la vacunación masiva de nuestro pueblo”, y ii) “En nombre del Pueblo de Venezuela, agradezco a nuestro hermano Presidente Xi Jinping y al noble pueblo chino, por su inquebrantable espíritu de cooperación y solidaridad hacia nuestra amada Patria. La Vacuna China reforzará el proceso de inmunización que iniciamos en el país”. Sus declaraciones no fueron ampliadas por la llamada “oficina de” Prensa Presidencial, que no pasa de ser una cuenta en Twitter y un perfil en Facebook.

 

Por su parte, las cuentas de la Vicepresidencia y la del Ministerio de Economía y Finanzas en redes sociales reproducen los tuits de Delcy Rodríguez, nada sorpresivo porque ambas instancias están presididas por ella, de modo que las tres tienen el mismo contenido. Mientras tanto, el subdominio gubernamental covid19.patria.gob.ve, creado para centralizar información sobre el coronavirus, no se separa de la narrativa del Ejecutivo Nacional. En una semana, apenas emitió una nota informativa en torno al tema.

 

Para el 6 de marzo de 2021 los sitios web de la Vicepresidencia y del MINCI informan de la declaración del Ministro de Salud en la que confirma que las 500.000 dosis que llegaron solo cubren a 250.000 personas. Adicionalmente, asegura que vacunarán a 100.000 maestros y 50.000 personal de salud implicado en la pesquisa de COVID-19 casa a casa como parte de la nueva fase con la vacuna china. Sin embargo, no nos fue posible acceder al anunciado programa de vacunación masiva. El 7 de marzo, el sitio web del Ministerio de Salud informa del inicio del plan de vacunación para el lunes 8 de marzo. En este caso, la fuente es una declaración de Maduro en la plenaria del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). No obstante, sigue sin conocerse con precisión el anunciado plan.

 

La dispersión de la información oficial es evidente, lo cual dificulta el trabajo de los medios de comunicación y, en consecuencia, el acceso a información confiable para el ciudadano. La poca información divulgada no da detalles sobre asuntos en la esfera del interés público y, en este caso, la desinformación cobra cuerpo en forma de rumores y bulos.

 

Por su parte, los medios de comunicación alineados con el discurso oficial se limitan a compartir los tuits de los voceros gubernamentales sin mayor contexto ni profundidad, en una suerte de réplica circular de las fuentes. Hacen especial énfasis en las declaraciones propagandísticas de Delcy Rodríguez, quien calificó de “histórico” el gesto de China, como “una relación de países hermanos que superan en forma conjunta el bloqueo imperial norteamericano”. Agradece asimismo que la cooperación “ha permitido a Venezuela, en el peor bloqueo y ataque imperial, proteger la salud y la vida del pueblo venezolano”. Denuncia que “el extremismo ha procurado impedir la vacunación, pero gracias a Rusia y China, Venezuela continúa su camino para la inmunización del pueblo…”

 

Cuadro 3: Resumen de fuentes gubernamentales

 

FUENTE TITULAR OBSERVACIONES
MINISTERIO DE SALUD i) 01/03/2021 “Venezuela ha aprobado el uso de la vacuna china Sinopharm para inmunizar al pueblo venezolano frente al COVID-19. Gracias a la cooperación China-Venezuela atendemos la salud y vida de nuestro pueblo”.

ii) 07/03/2021: “Venezuela iniciará aplicación de la vacuna china contra la COVID-19 este lunes”

 

i) Tomado de la cuenta de Twitter @MinSaludVE. A pesar de la importancia de esta información, en el sitio web del ministerio no se reseña nada al respecto.

ii) Basa su titular en declaración de Maduro en la Plenaria Extraordinaria del IV Congreso del PSUV. Agrega “el Jefe de Estado aseguró que [la vacuna] será aplicada a más de 500.000 venezolanos y venezolanas” Vale acotar que llegaron 500.000 vacunas, no más.

SISTEMA PATRIA 01/03/2021: “Presidente Maduro anuncia arribo a Venezuela de primer lote de 500 mil vacunas desarrolladas por China contra la COVID-19”. Basa información en tuit de Nicolás Maduro. Informa que la recepción del “histórico cargamento de la medicina china” es una donación.
MIN. RELAC. EXTERIORES 02/03/2021: “Llega a Venezuela cargamento con 500 mil dosis de la vacuna china Sinopharm”. Informa en los mismos términos de los tuits de Nicolás Maduro. Su fuente es Prensa Presidencial.
VICEPRESIDENCIA 02/03/2021: “Arriba a Venezuela primer lote de vacunas chinas para la lucha contra el COVID-19”.

06/03/2021: “100.000 maestros recibirán vacuna Sinopharm contra el COVID-19”.

Recoge declaraciones de Delcy Rodríguez desde el Aeropuerto de Maiquetía: “quiero de manera muy especial, en nombre del Presidente Maduro, agradecer al Presidente Xi Jinping, a su gobierno, al pueblo chino por esta donación tan importante de 500 mil vacunas que se suman al plan de vacunación”. Además, “nosotros queremos agradecer la cooperación con China, porque ha permitido que Venezuela en el peor bloqueo, en medio de un chantaje imperial, de una extorsión, puede seguir su camino en defensa de la salud y la vida de nuestro pueblo”.

Basado en declaraciones del Min. Salud, según las cuales “el primer lote de vacunas permitirá la inmunización de 250.000 venezolanos” Adicionalmente, “vamos a empezar con 100.000 maestros y 50.000 personas que están en la pesquisa casa a casa, es parte de la nueva fase con la vacuna china”.

MIN. ECONOMÍA Y FINANZAS 02/03/2021: “Arriba a Venezuela primer lote de vacunas chinas para la lucha contra el COVID-19”. La nota inicial aparece en la cuenta de Twitter @MinEcoFinanzas con un vínculo al sitio web del ministerio. Reproduce la información de la Vicepresidencia, según se le atribuye en el cuerpo de la noticia.
PRENSA PRESIDENCIAL 02/03/2021: “Llega a Venezuela cargamento con 500 mil dosis de la vacuna china Sinopharm”. Tomado de la cuenta de Twitter @PresidencialVen con un vínculo a la cuenta de Facebook de Prensa Presidencial. La nota se basa en los tuits de Nicolás Maduro.
MINCI 06/03/2021: “100.000 maestros recibirán vacuna Sinopharm contra el COVID-19”. Recoge declaraciones del Min. de Salud dadas en al recibir el segundo lote de 100.000 dosis de la vacuna rusa.

 

Los medios privados reportaban el 1 de marzo la aprobación del uso de la vacuna de Sinopharm y señalaban la falta de información respecto a la llegada del fármaco. La duda pasó a sorpresa porque, seis horas más tarde, Nicolás Maduro anunciaba en su cuenta de Twitter la llegada de las 500.000 dosis.

 

Que estas 500.000 dosis sean una donación del gobierno de Beijing es una duda que algunos medios dejan colar, sobre todo porque el Ejecutivo Nacional ha manejado con total opacidad su relación con sus aliados geopolíticos, Rusia y China, especialmente en este período de pandemia por coronavirus, y nada se sabe de los convenios para la adquisición de insumos, medicamentos, equipos y vacunas. Además, se habla indistintamente de donaciones, ayudas y compras sin que, hasta ahora, pueda discriminarse claramente cada modalidad.

 

Conclusiones 

 

El examen de las declaraciones de los voceros oficiales acerca de toda la materia concerniente a la vacuna china del laboratorio Sinopharm nos indica que la opacidad es una fuerte tendencia que el gobierno venezolano parece manifestar como política comunicativa. La información a la que accedimos requirió unir los fragmentos dispersos. Ello dificulta el trabajo periodístico y la debida divulgación de información pública a los ciudadanos como parte de su derecho de acceso a la información.

 

Lo declarado por los ministros pertinentes, de la Vicepresidencia y del propio Nicolás Maduro se empeña en destacar la estrecha relación entre China y Venezuela, lo cual no es censurable en principio. Sin embargo, se sacrifica la debida rendición de cuentas públicas para fomentar un enfoque propagandístico a favor del gobierno de Xi Jinping como salvador filantrópico del país, siempre manteniendo en el centro el imperialismo de Estados Unidos. En ese sentido, los esfuerzos de los medios gubernamentales destacan el tema enfocándolo desde el deseo de cómo se espera el mapa de los polos geopolíticos en un escenario pospandemia.

 

La poca información que se divulga no especifica asuntos de interés público. Eso hace mella en la confianza ciudadana y abre espacios a las teorías conspirativas y a la desinformación.

Venezuelan propaganda amplifies tweets by officials of the National Executive on the arrival of 500,000 doses of Sinopharm vaccines, filling the disinformation gaps left with the tale of heroic feat of Venezuela and its ally China.

Executive Summary

On October 11, 2020, Nicolás Maduro offered thousands of volunteers for Phase 3 clinical trials of the Chinese vaccine. He then assured that the drug would arrive in Venezuela the following week. He did not provide any details of which vaccine it was, the name of the company, or the Asian laboratory; he did not explain the selection or administration protocol for vaccines and placebos; he did not talk about the information that would be disclosed to volunteers; much less did he mention the agreement whereby the trials would be performed. The truth is that these were never conducted in Venezuela and the Chinese vaccine did not hit the news again until March 1, 2021, in a tweet from the Ministry of Health account announcing the approval of the Sinopharm vaccine, and six hours later a shipment with 500,000 doses arrived in the country. By disclosing the fact on his Twitter account, Maduro promised the prompt start of mass vaccination. 

Official information on the Sinopharm vaccine is scarce. In this regard, the Ministry of Health limited itself to announce its approval without specifying whether it is a general or emergency permit. Although Vice President Delcy Rodríguez thanked Chinese President Xi Jinping for the supposed donation, some media question whether the shipment is free of charge, firstly because several inquiries on the price of this drug indicate that it is very expensive, and also because the government of Nicolás Maduro has systematically handled with opacity everything related to the procurement agreements with its geopolitical allies (Russia and China) for supplies, medicines, and vaccines. It is a remarkable fact that, on each occasion, he speaks indistinctly of donations, aid, or purchases without it being possible to access accurate data on each of these procurement modalities. 

For this study, we reviewed 14 sources, including government websites, media aligned with the government narrative, others independent from it, the Xinhua Agency website, and the subdomain covid19.patria.gob.ve, created by the government to centralize information on the website of Sistema Patria (Fatherland System), the entitlement program for supporters of the regime. The review covers the referential period starting in October 2020 until the first week of March 2021, being the permit of use reported on the first day thereof, a few hours after the arrival of the vaccine in the country.   

The review conducted confirms the information policy that the Government of Nicolás Maduro has put in place during the pandemic, especially for matters regarding its relationship with Beijing: Persistent concealment of information of a public nature. This often leads to disinformation. In addition, government actions that should be subject to accountability are turned into propaganda. The purpose of these propaganda tactics is to position the philanthropic relationship that both governments insist on promoting, always to defend themselves from the government of Washington. 

Introduction

This research aims to show the occurrence of the data provided by the government of Nicolás Maduro on the Chinese vaccine on official websites and public media, as well as the coverage given to the issue by the private media outlets selected. The background is marked by the close relationship that high-ranking officials of both countries have cultivated and how the issue has been exploited from a narrative against the actions of the U.S. government. In that sense, the rhetoric is put at the service of Beijing’s authority, thus portraying a not negligible image as a supporter of Venezuela, which also positions it in much of Latin America. This rhetoric also serves the Venezuelan government, which justifies its ineffectiveness and inefficiency under the pretext of an alleged blockade preventing it from buying medicines and supplies due to measures taken by the U.S. Treasury Department. In this regard, both use a propagandistic narrative above the constitutional duty holding the National Executive publically accountable to inform as a branch of Government. 

We explored the information available on official websites and media. We also looked into some private media independent of the government narrative to show the interest aroused by the topic in them in view of its importance, especially in the midst of the pandemic that has worsened misinformation issues.  

In our research, we reviewed 14 sources, including government websites, media aligned with the government narrative, and others independent from it. We also added the Xinhua Agency website (its Spanish feed) and the subdomain covid19.patria.gob.ve, created by the government to centralize information on the website of Sistema Patria, the entitlement program for supporters of the regime. The review covers the period from October 2020 to the first week of March 2021, since the two central events motivating this investigation took place precisely on March 1, 2021.  

Table 1: Media reviewed

OUTLETURL
VENEZOLANA DE TELEVISIÓNvtv.gob.ve
TELESURtelesur.net
CORREO DEL ORINOCOcorreodelorinoco.gob.ve
ULTIMAS NOTICIASultimasnoticias.com.ve
XINHUA NEWS AGENCYspanish.xinhuanet.com
TAL CUALtalcualdigital.com
EFECTO COCUYOefectococuyo.com
EL PITAZOelpitazo.com

Table 2: Government sources

SOURCEURL
MINISTRY OF HEALTHmpps.gob.ve
SISTEMA PATRIAcovid19.patria.org.ve
MINISTRY OF FOREIGN AFFAIRSmppre.gob.ve
OFFICE OF THE VICE PRESIDENTvicepresidencia.gob.ve
MINISTRY OF ECONOMY AND FINANCEmppef.gob.ve
MINISTRY OF COMMUNICATION AND INFORMATION (MINCI)minci.gob.ve

Methodology

The inquiry pursued herein is focused on the official sources and the coverage by the media outlets selected. Through them, we intend to understand what they reveal as well as what they remain silent on. This design allows us to discern a pattern of behavior and handling of public information in the hands of those in power, but in this case especially focused on the promotion of the Chinese vaccine. 

This is a research from a qualitative, documentary perspective and our corpus focuses on the data that we could gather from official National Executive websites, in news items published by the media outlets selected, both local and foreign. 

The reading of the sources was done online. For this purpose, we have made use of the Google search engine and applied its advanced search tool. Our information gathering and data construction model is based on content analysis. Its initial categories aim to determine whether or not a media outlet has any news on the subject under investigation and, if it does, what the focus given is.

Background

The consolidation of China’s presence in Venezuela has become evident at this stage of COVID-19 in two aspects: The contribution of supplies and medicines through an almost inscrutable humanitarian aid scheme and the offer to prioritize the Chinese vaccine for Venezuela. This would initially be achieved with the participation of Venezuelan nationals in Phase 3 clinical trials for some of the vaccines, which did not happen. The matter has risen to prominence again since the first delivery of the vaccine from state-owned Chinese company Sinopharm has been made. 500,000 doses arrived, which, in strict compliance with the two-dose protocol required, are enough to inoculate 250,000 people. 

Amidst the relationship between China and Venezuela, which seems to stretch beyond the philanthropic interests stated by the Chinese Communist Party and the selfless acceptance that Nicolás Maduro tries to display, gravitates the presence of the US government. This is the outlook that allows us to envision the movements and rearrangements to take place in the post-pandemic world geopolitics.

By means of this study, we seek to document a trend that has intensified in these times of pandemic: Poor management of public information. We also aim to show, from a critical standpoint, how government secrecy and propaganda in favor of the allegedly selfless help from the Beijing government are privileged against U.S. policies.

Findings

News items regarding Sinopharm’s permit of use and the reception of the vaccine by government bodies are scattered across government websites. Most of them are based on Nicolás Maduro’s tweets, not very specific in data to reduce uncertainty and avoid speculation at this sensitive moment for Venezuelans with its long-lasting crisis as backdrop, now worsened by the coronavirus pandemic. 

The government seems to have chosen Twitter as its favorite e-government platform; but, at least in the case under analysis, its use is limited to promoting issues supporting proselytism and propaganda against the United States and its sanctions and to position the benefits of the Chinese-Venezuelan alliance to confront imperialism. It is logical to expect that the Ministry of Health website would provide details regarding the permit of use for the vaccine, specifying whether it is for general or emergency use, as was done in Argentina and Peru.

However, the data did not go beyond a tweet. We can say the same about Nicolás Maduro’s statements in his account (@NicolasMaduro). His announcements of March 1, 2021 are in this tone: i) “With great joy I inform that, right now, 500 Thousand doses of COVID-19 vaccines are arriving in Venezuela, coming from the People’s Republic of China. This is wonderful news that fills us with great hope. Soon we will begin the mass vaccination of our people”, and ii) “On behalf of the People of Venezuela, I thank our brother President Xi Jinping and the noble Chinese people, for their unwavering spirit of cooperation and support towards our beloved Fatherland. The Chinese Vaccine will reinforce the immunization process we started in the country”. His statements were not expanded by the so-called Presidential Press (Prensa Presidencial) “office”, which is nothing else but a Twitter account and a Facebook profile.

On the other hand, the Office of the Vice President and the Ministry of Economy and Finance social media accounts reproduce the tweets by Delcy Rodriguez, nothing surprising because both offices are held by her, so that all three have the same content. Meanwhile, the government subdomain covid19.patria.gob.ve, created to centralize information on the coronavirus, does not depart from the National Executive narrative. In one week, it barely issued a news item regarding this topic. 

By March 6, 2021, the Office of the Vice President and MINCI websites report a statement by the Minister of Health confirming that the 500,000 doses that arrived only cover 250,000 people. He further claims that they will vaccinate 100,000 teachers and 50,000 healthcare staff involved in the COVID-19 door-to-door screening as part of this new phase with the Chinese vaccine. However, we were not able to access the mass vaccination schedule announced. On March 7, the Ministry of Health website reports the launch of the vaccination rollout for Monday, March 8. In this case, the source is a statement from Maduro during the United Socialist Party of Venezuela (Partido Socialista Unido de Venezuela, PSUV) plenary session. Notwithstanding, details of the announced plan are still unknown.      

The evidently scattered official information impairs the work of the media and, consequently, citizens’ access to reliable information. The few data disclosed do not provide details on matters of public interest and, in this case, disinformation takes shape in the form of rumors and hoaxes. 

For their part, the media aligned with the official narrative limit themselves to sharing the tweets from government spokespersons without further context or depth, in a sort of circular replication of sources. They specially stress propagandistic statements by Delcy Rodríguez, who described China’s gesture as “historic”, as “a relationship of brotherly countries that jointly overcome the US imperial blockade”. She also expressed her gratitude as the cooperation “has allowed Venezuela, amidst the worst blockade and imperial attack, to protect the health and life of the Venezuelan people”. She denounced that “extremism has sought to prevent vaccination, but thanks to Russia and China, Venezuela continues on its path to immunize the people…”

Table 3: Summary of government sources

SOURCEHEADLINEREMARKS
MINISTRY OF HEALTHi) 03/01/2021 “Venezuela has approved the use of Chinese Sinopharm vaccine to immunize the Venezuelan people against COVID-19. Thanks to the China-Venezuela cooperation, we take care of the health and life of our people.”
ii) 03/07/2021: “Venezuela to begin administration of Chinese COVID-19 vaccine this Monday”. 
i) Taken from the Twitter account @MinSaludVE. Despite the importance of this news, the ministry’s website does not provide any information in this regard. 

ii) Headline based on a statement by Maduro during the 5th PSUV Extraordinary Congress Plenary Session. It adds: “The Head of State assured that it [the vaccine] will be administered to over 500,000 Venezuelan men and women” It is worth noting that 500,000 vaccines arrived, not more.
SISTEMA PATRIA03/01/2021: “President Maduro announces arrival in Venezuela of first lot of 500 thousand COVID-19 vaccines developed by China”.Based on information from Nicolás Maduro’s tweet. It reports that the reception of the “historic shipment of Chinese medicine” is a donation.
MINISTRY OF FOREIGN AFFAIRS03/02/2021: “Shipment of 500,000 doses of Chinese Sinopharm vaccine arrives in Venezuela”.It reports in the same terms as Nicolás Maduro’s tweets. Its source is Presidential Press.
OFFICE OF THE VICE PRESIDENT03/02/2021: “First lot of Chinese vaccines to fight COVID-19 arrives in Venezuela”.







03/06/2021: “100,000 teachers to receive Sinopharm COVID-19 vaccine”.
Delcy Rodriguez made the following statement from Maiquetía Airport: “I would like to thank President Xi Jinping, his government and the Chinese people for this very important donation of 50,000 vaccines that will be added to the vaccination plan”. Furthermore, “we want to thank the cooperation with China, because it has allowed Venezuela, amidst the worst blockade and imperial attack, to protect the health and life of the Venezuelan people”.
Based on statements made by the Minister of Health, according to which “the first lot of vaccines will allow the immunization of 250,000 Venezuelans” Additionally, “we are going to start with 100,000 teachers and 50,000 people involved in the door-to-door COVID-19 screening, it is part of the new phase with the Chinese vaccine”.
MINISTRY OF ECONOMY
AND FINANCE
03/02/2021: “First lot of Chinese vaccines to fight COVID-19 arrives in Venezuela”.The initial news item appears on the Twitter account @MinEcoFinanzas with a link to the ministry’s website. It reproduces the information from the Office of the Vice President, as attributed in the body of the news item.
PRESIDENTIAL PRESS03/02/2021: “Shipment of 500,000 doses of Chinese Sinopharm vaccine arrives in Venezuela”. Taken from the Twitter account @PresidencialVen with a link to the Facebook account of Presidential Press. The news item is based on Nicolás Maduro’s tweets.
MINCI03/06/2021: “100,000 teachers to receive Sinopharm COVID-19 vaccine”.It includes statements made by the Minister of Health upon receiving the second lot of 100,000 doses of the Russian vaccine.

On March 1, the private media reported the permit of use for the Sinopharm vaccine and pointed out the lack of information regarding the arrival of the drug. Doubt turned into surprise as, six hours later, Nicolás Maduro announced the arrival of the 500,000 doses on his Twitter account. 

Whether these 500,000 doses are a donation from the government of Beijing is a doubt that some media let slip, especially because the National Executive has handled its relationship with its geopolitical allies, Russia and China, with total opacity, especially in these times of coronavirus pandemic, and nothing is known about the procurement agreements for supplies, medicines, equipment, and vaccines. In addition, there is indistinct talk of donations, aid, and purchases without being able to discriminate each modality clearly to date.

Conclusions 

A review of the statements made by official spokespersons on all matters regarding the Chinese vaccine from the Sinopharm laboratory indicates that opacity is a strong tendency that the Venezuelan government seems to display as a communication policy. The information to which we had access required putting together scattered pieces. This impairs journalistic work and due release of public information to citizens as part of their right of access to information. 

The statements made by the concerned ministers, the Office of the Vice President, and Nicolás Maduro himself insist on stressing the close ties between China and Venezuela, which is not reprehensible in principle. However, due public accountability is sacrificed to encourage a propagandistic approach in favor of Xi Jinping’s government as the philanthropic savior of the country, always keeping U.S. imperialism front and center. In this regard, efforts from government media stress the topic portraying it as the desire of how the mapping of geopolitical poles is expected in a post-pandemic scenario.

The little information released does not specify matters of public interest. This undermines citizen confidence and gives room for conspiracy theories and disinformation. 

Medianalisis Cotejo Fake News En Este País